facebooktwittermail

Dilemmat: Elefanter eller avokado?

Suget efter avokado är stort och Kenya har blivit en av Afrikas största exportörer av det gröna guldet. Men kritiker varnar för att det ökande intresset hotar elefanter – som har hamnat i centrum för en markkonflikt.

Elefanter i nationalparken Amboseli i södra Kenya (arkivbild).
Elefanter i nationalparken Amboseli i södra Kenya (arkivbild). FOTO: BEN CURTIS/AP/TT

Giraffer, lejon och omkring 2 000 elefanter som strövar fritt med Afrikas högsta berg Kilimanjaro som majestätisk kuliss i bakgrunden. Det har länge lockat mängder av turister från hela världen till nationalparken Amboseli vid Kenyas gräns till Tanzania.

Men det är inte bara omvärldens intresse för vilda djur som ger klirr i kassan. Landet är en av den afrikanska kontinentens största exportörer av avokado och nu har Amboseli hamnat i centrum för ett dilemma i Kenya: elefanter eller avokado?

Vill odla

En konflikt har brutit ut om marken nära nationalparken. I området planerar nämligen ett jordbruksföretag nya avokadoodlingar som skulle omfatta omkring 70 hektar, skriver nyhetsbyrån AFP.

Kritiker menar att gården och dess elektriska staket skulle hindra elefanterna att röra sig fritt genom en viltkorridor mellan Amboseli och andra nationalparker i närheten, där de förökar sig och letar vatten och bete. Dessutom varnar de för att ekosystemet hotas om fler jordbruksföretag lockas till området och i slutändan en minskad attraktionskraft för Amboseli som turistmål.

– Föreställ dig att Amboselis elefanter dör av svält för att människor i Europa ska kunna äta avokado, säger Paula Kahumbu som leder kampanjorganisationen Wildlife Direct till nyhetsbyrån AFP.

”Samexistera”

Anhängare till odlingsprojektet hävdar dock att utvecklingen inte alls hotar de vilda djuren i området och att verksamheten därtill skulle innebära många nya och välbehövliga jobb. En utredning pågår och en miljödomstol ska ta ställning i frågan.

I väntan på beslut fortgår dock byggarbetet på gården och chefen Jeremiah Shuaka Saalash framhåller att många som har jobbat med turism i området och som blivit arbetslösa på grund av pandemin nu har anställts hos honom istället.

– Jag kämpar för att vi ska kunna samexistera med vilda djur och för att vi ska ha ännu en inkomstkälla, säger han till AFP.

Viktiga inkomster

Förhållandena för att odla avokado är idealiska i Kenya. Under året som löpte fram till oktober 2020 ökade exportintäkterna från frukten med 33 procent till 14 miljarder kenyanska shilling (omkring en miljard kronor), enligt officiella siffror.

Men även om tillväxten är imponerande kan den inte mäta sig med intäkterna från turismen, som drog in motsvarande omkring 13,5 miljarder kronor i Kenya 2019.

Kenyas ekonomi

Kenya är Östafrikas största ekonomi och utgör ett centrum för finans, IT-teknik och transporter i regionen. Landets viktigaste tillgång är bördig jordbruksmark samt naturen och det rika djurlivet som lockar turister.

Turismen är en viktig näringsgren.

Jordbruket utgör fortfarande en stomme i ekonomin. Jordbruksprodukter dominerar exporten och de flesta kenyaner är sysselsatta med odling eller boskapsskötsel.

Odlingen av frukt och grönsaker, inte minst bönor och på senare år avokado, är omfattande. Stora mängder färsk frukt och grönsaker, liksom snittblommor, flygs till Europa.

Jordbrukets andel av ekonomin har dock minskat med tiden och sektorn bidrar nu med mindre än en tredjedel av BNP. Räknar man in industri och tjänster som hör samman med jordbruket stiger andelen till över hälften.

Källa: Landguiden/UI


Lantbruk